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Economie : Toulouse, la ville phénomène

Lionel Dupré

Toulouse est le 1er bassin de France en termes de créations d’emplois et d’intentions d’embauche, grâce à un secteur aéronautique très porteur, mais aussi à un écosystème à succès. Grandes entreprises et start-up se côtoient pour faire de Toulouse une ville productive, dynamique et compétitive.

Avec un PIB de 30 Mds€, l’agglomération toulousaine est une métropole régionale relativement riche. Contrairement aux autres grandes villes de France, Toulouse n’a pas connu la révolution industrielle aux XVIIIème  XIXème  siècles. Son essor remonte à l’arrivée de l’aéronautique, il y a environ un siècle. Cette situation historique originale explique d’une part que l’agglomération compte peu d’industries traditionnelles dans les secteurs chimique, métallurgique ou textile.

 

En 2001, la tragique explosion de l’usine AZF a fait disparaître l’une des rares usines de la ville. D’autre part, Toulouse, à la différence de Lille ou de Lyon, n’a pas connu de crise et a pu voir se développer des industries dans des secteurs de pointe, très exigeantes en ressources humaines de haut niveau.

 

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Une métropole puissante  

Toulouse est la 4ème  aire urbaine française. Un habitant de la région Midi-Pyrénées sur trois habite dans l’agglomération toulousaine. «L’aire d’influence de Toulouse se développe spectaculairement en étoile », analyse l’Insee. Dans une région très vaste (la plus grande de l’Hexagone) et très rurale, les couronnes urbaines de Midi-Pyrénées croissent deux fois plus vite que la moyenne nationale.

 

Conséquence, l’aire urbaine de Toulouse concentre 1 emploi salarié sur 2 en Midi-Pyrénées. Et Toulouse est le 1er  bassin de France en termes de créations d’emplois (+29,7% sur 10 ans) et d’intentions d’embauche, grâce à un secteur aéronautique très porteur, mais aussi à un écosystème à succès.

 

Toulouse : une ville productive, dynamique, compétitive

«Toulouse est un des fers de lance de la  “France qui gagne”, productive, dynamique, compétitive », explique l’économiste Laurent Davezies. Un dynamisme contagieux, qui ruisselle sur les départements voisins, comme le Gers. De nombreux nouveaux projets de développement ont été lancés pour les 10 ans à venir. La Ligne à grande vitesse permettra de rapprocher Toulouse de Paris (moins de 3 heures) et de créer un nouveau noeud ferroviaire vers l’Espagne.

 

Toulouse : attractivité économique et qualité de vie

L’attractivité économique et la qualité de vie attirent de nouveaux arrivants. Dans la région, la population a augmenté de 1,2% en moyenne par an entre 1999 et 2009, contre +0,6% dans les autres régions françaises, hors Îlede- France, principalement en raison des flux migratoires. Face à cet afflux, la ville est confrontée à un problème : ce qui fait sa force est également sa faiblesse.

 

L’activité industrielle est peu diversifiée et les services sont majoritairement liés au secteur aéronautique, qui représente directement 1 emploi sur 10. Il est nécessaire de diversifier le tissu économique. Pour cela, la métropole mise sur l’innovation et le transfert des compétences, non seulement à partir de l’aéronautique, mais aussi de la bio-santé et de la chaîne agroalimentaire, avec le pôle de compétitivité Agrimip.

 

Le tertiaire en force  

La ville est un important centre d’activités du tertiaire. Un quartier des affaires régional, Compans-Caffarelli, a été créé à cet effet pour répondre à l’importante demande de bureaux dans la cité. Ce quartier comprend 200.000 mÇ de bureaux, 1 centre commercial de 40 boutiques, 1 hôtel 4 étoiles, 1 centre de congrès et la cité administrative. En outre, un nouveau pôle multimodal dans le secteur Marengo-Périoles-Raynal, actuellement à l’étude, a vocation à devenir le quartier d’affaires international de la ville.

 

Informatique et numérique

De nombreuses entreprises du secteur informatique sont implantées à Toulouse, bénéficiant de la qualité de la formation universitaire et des grandes écoles locales, notamment les SSII Atos Origin, Capgemini, IBM, Neo-Soft Services, Osiatis, Sopra Group, Steria et Unilog. La communauté d’agglomération du Grand Toulouse s’est dotée depuis fin 2001 d’une infrastructure métropolitaine de télécommunications (IMT), ce qui dope l’activité dans le secteur numérique. Le fabricant américain de microprocesseurs Intel a même ouvert début de 2012 un centre européen de recherche et développement dédié au smartphone.

 

Grands groupes et start-up

Aux côtés des grands groupes, la ville mise aussi sur le dynamisme de la création d’entreprise, à l’image de la TIC Valley, un regroupement de 23 entreprises des technologies numériques implantées à Labège. Des start-up qui ont levé 30 M€  réalisent 17 M€  de CA et ont créé 330 emplois. La TIC Valley vient de lancer le 3ème  appel à candidatures pour le Camping Toulouse, où les entrepreneurs de la TIC Valley coachent de jeunes pousses pour les aider à devenir de vraies PME.

 

Une «super-région» en perspective  

Dans le cadre de la réforme territoriale, dont le premier volet a été adopté par les députés en juillet dernier, la création d’une super-région du Sud-Ouest par la fusion entre Midi- Pyrénées et Languedoc-Roussillon suscite des réactions pour le moins diverses. Martin Malvy, président (PS) de la région Midi-Pyrénées, lui, est persuadé des avantages : «Quand on a comme voisins Provence-Alpes- Côte d’Azur (PACA), Rhône-Alpes et la Catalogne, qui comptent parmi les plus puissantes régions d’Europe, je pense qu’il faut savoir regarder en face l’intérêt général. La seule question qui se pose consiste à savoir si, pour soutenir le développement économique, l’innovation, la recherche et l’enseignement supérieur, bref l’emploi, il vaut mieux avoir ce qui serait la 3ème région de France en population et en richesse, au lieu de se situer en milieu de tableau. Une grande région Midi- Pyrénées et Languedoc-Roussillon de près de 6 millions d’habitants a la capacité d’affronter la compétition avec ces territoires ».

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