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Start-up : OliKrom, inventeur de la peinture intelligente

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OliKrom est une jeune pousse girondine spécialisée dans la conception, la production et l’intégration de pigments «intelligents», issue de l’aboutissement de recherches fondamentales menées à l’Institut de Chimie de la Matière Condensée de Bordeaux (ICMCB) par Jean-François Létard, Directeur de recherche au CNRS.

Créée en 2014 à ChemInnov (Pessac), elle développe une nouvelle génération de pigments intelligents qui changent de couleur en fonction de l’environnement : la température, la lumière, la pression. La jeune pousse a remporté le concours « Emergence » en 2012, organisé par le Ministère de l’Enseignement Supérieur et de la Recherche et compte aujourd’hui 6 salariés.

 

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De nombreux champs d’application

Insérés dans des peintures, des encres ou des polymères, ces pigments changent de couleurs au contact de la chaleur, du froid, de la lumière, de la pression, tout en se maintenant dans la durée. Les secteurs d’applications s’étendent à l’aéronautique, l’automobile, le nautisme, la plasturgie, la peinture, le packaging, le luxe, la sécurité, la traçabilité, la lutte anti-contrefaçon, l’outillage, les cométiques, etc.

 

Huit années de R&D ont été nécessaires pour affiner cette maturation technologique, accompagnée par le passage en cellule de transfert, hébergée par l’ADERA (Association pour le Développement de l’Enseignement et des Recherches auprès des universités, des centres de Recherche et des entreprises d’Aquitaine).

 

La valeur ajoutée des pigments OliKrom se traduit par une excellente tenue aux UV, contrairement aux thermochromes existants à ce jour, et à l’absence de métaux toxiques. La température de changement de couleur est contrôlable à souhait, de -150°C à +150°C, avec des effets réversibles ou irréversibles selon l’application visée.

 

Une levée de fonds de 300 000 €

Afin d’accélérer son développement technologique, structurer son activité de production et lancer son action commerciale, OliKrom a convaincu les fonds d’investissements français Starquest Capital et Pertinence Invest de rejoindre son capital. Ces deux acteurs français très complémentaires dans leurs approches apportent 300 K€ à l’occasion de ce premier tour de table.

 

Emmanuel Gaudé et Arnaud Delattre, associés fondateurs de Starquest Capital, voient dans la start-up OliKrom « Une illustration parfaite de leur politique d’investissement, avec la réunion rare d’un entrepreneur hors-norme, d’une technologie disruptive, d’un marché mondial par essence, d’une stratégie très claire et structurée d’approche du marché ».

 

« OliKrom représente un projet qui est la quintessence même du modèle Pertinence Invest, à savoir : une technologie issue de nos laboratoires, des brevets associés, un potentiel économique fort et mondial, un chercheur créateur, mais aussi l’aboutissement d’un projet porté depuis cinq ans par l’ADERA (un des sept fondateurs de Pertinence Invest), dont Pertinence Invest a souhaité poursuivre le développement" déclare Henri-Marc Michaud Président de Pertinence Invest.

 

« Le potentiel de la technologie des pigments intelligents suscite un véritable engouement dans divers domaines » explique Jean-François Létard, fondateur et Président de la société OliKrom.

 

« Ces pigments peuvent être utilisés dans des peintures, des encres, des matières plastiques et répondent à des enjeux de sécurité, de traçabilité, d’éco-conception, de développement pour la décoration et pour la maison interactive de demain !… Un simple coup d’oeil sur une pièce d’avion fragile, recouverte de peinture « intelligente », peut par exemple, nous dire si elle a subi un choc. Un simple contrôle visuel sur une étiquette de grand vin informe sur la bonne température de consommation,… De magnifiques perspectives commerciales s’offrent à nous et un investissement important s’avère nécessaire pour répondre à la demande des marchés. Je suis heureux que nous ayons concrétisé cette première levée de fonds, qui marque une nouvelle étape du développement d’OliKrom, celle d’atteindre rapidement la maturité industrielle».

 

Aujourd’hui, OliKrom a trouvé un cadre idéal pour le développement de ses activités. L’entreprise exploite déjà deux licences de brevets déposés par le CNRS et Aquitaine Science Transfert (AST), avec une première commercialisation à l’international de cartes optiques par Laser Components et par Newport Corporation, leader mondial dans le domaine des technologies laser.

 

La société de Jean-François Létard compte recruter rapidement (trois personnes de plus d’ici septembre) et se fixe des objectifs de développement ambitieux : 3,4M€ de CA en 2017 et une place de leader mondial des pigments intelligents à l'horizon 2020.

 

Plus d’infos : www.olikrom.com

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